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Café con la Sra. Dolores “Lola” Rodríguez

Por Claudia Annoni, La Prensa

La Sra. Dolores Rodríguez es una mujer ejemplar dentro de la comunidad Latina de Toledo. Con una presencia autoritaria, una voz moderada y una sonrisa pícara, llega conduciendo su carro y derramando sabiduría con sus elegantes setenta y tres años a tomar su café de la tarde.

Nacida en Texas, procedente de abuelos españoles y mexicanos, ella muestra mucho orgullo de sus antepasados. “Mi abuelita decía que ella era de su tierra mexicana, y así me siento yo también”, comentó Dolores. Siendo la mayor de once hermanas y hermanos, ella recuerda teniendo una imagen de dominio frente a ellos. “Tú sabes, esas cosas de hermana mayor”, dijo.

Sus padres le dieron una crianza pareja para todos, pero ella siempre sintió que su madre se respaldaba en ella para reprender a sus hermanos, y también para convencer a su padre en ciertas ocasiones. “Yo era la consentida de papá, y entonces me hacía caso”.

A los dieciocho años se casó con su esposo, con quien se conoció en la escuela secundaria. A los pocos meses de casarse se mudó para Toledo, Ohio.  “Y aquí nos quedamos”, dijo sonriendo.

Tuvieron seis hijos, tres mujeres y tres hombres, y también criaron a dos sobrinos, quienes fueron considerados como dos hijos más. De todos ellos, hoy la Sra. Dolores tiene veintiséis nietos y goza de diez bisnietos. “Es maravilloso”, recalcó. Cuando sus hijos estaban creciendo, cada Pascua los llevaba a comer desayuno al “Pancake House” de la calle Secor en Toledo. Una tradición que continuó década tras década, y que lo harán también este año, pero ahora se reúnen cuatro generaciones, los hijo, los nietos y los bisnietos.

Doña Rodríguez se deslumbra al hablar de su familia, y aunque hoy es viuda, no se siente sola. “Una compañera me preguntó, y ¿cómo esta tu vida de amor? Yo le pregunté, ¿cuál de ellos?…yo tengo muchos amores, el amor por mi familia, el amor por mi trabajo, el amor por mi gente. No, si amor tengo y suficiente”, explicó.

En cuanto a su vida profesional y su larga trayectoria como una líder de la comunidad latina, la Sra. Dolores continua activa y sin miras de retirarse. “No, yo tengo para rato”, dijo y soltó su risa. Ella expresó que le encanta trabajar con “su gente”, que disfruta de presenciar cuando mejoran y se educan. “Tú los ves cuando llegan, parecen asustados, con sus familias, llenos de esperanzas. Y nada más bonito que poder compartir con ellos y verlos salir adelante”; y agregó, “porque mi gente es bien inteligente.”

La Sra. Dolores fue parte del comité directivo en los comienzos de Adelante, Inc. Hoy sirve en varias cámaras directivas y grupos de apoyo representando a la comunidad Latina, tales como la junta de reintegro a la sociedad después de encarcelación. También participa como voluntaria en las clases educativas de salud mental de NAMI, y se ha envuelto en actividades en El Centro de la Mujer.

La Sra. Rodríguez explicó que aunque su salud se interpuso algunas veces en su camino, su pasión y compasión por ayudar a otras personas, especialmente a la comunidad latina, nunca se van a detener. “Siempre les digo a mis hijos, cuando yo no esté, quiero que Ustedes sigan haciendo lo que yo hago, ayudando a las personas…porque si no, mira que me vuelvo y les doy sus …”, y apretó los dientes, cerró el puño y se echó a reír, para no terminar la oración.

Hoy, ella es la Case Manager de la división de Desarrollo Familiar de la agencia EOPA, donde asiste a la comunidad a mejorar su calidad de vida y sus oportunidades de crecimiento.

En cuanto al apodo de “Lola”, solo le concede el uso a ciertas personas, y para ello la Sra. Rodríguez aclaró “tienen que esperar a que les de permiso”.

 

Coffee with Mrs. Dolores “Lola” Rodríguez

By Claudia Annoni, La Prensa

Dolores Rodríguez is a remarkable woman within the Latino community of Toledo. She carries a presence of authority, a moderate voice, and a mischievous smile. She arrives to have her afternoon coffee, driving her car, and pouring out wisdom with her elegant seventy-three years of age.  

She was born in Texas, with grandparents from Spain and Mexico; she shows pride in her ancestors. “My grandmother used to say she was from her Mexican land, and that is how I feel also,” remarked Dolores. She was the oldest of eleven brothers and sisters. She remembers having a dominant image over them. “You know, one of those things from an older sister.”

Her parents raised all of them the same way, but she always felt that her mother counted on her to back her up when her siblings needed to be disciplined, as well as convincing her father in special occasions. “I was daddy’s girl, so he would listen to me.”

When she was eighteen years old, she married her boyfriend from high school. Few months after the wedding they moved to Toledo, Ohio. “And we stayed here,” she said and smiled.

Dolores and her husband had six children, three boys and three girls, and also raised two nephews, who were considered as their own. From all of them, Dolores has twenty six grandchildren and ten great-grandchildren. “It is beautiful,” she exclaimed.

When her children were growing up, every Easter they used to have brunch at the Pancake House on Secor Rd. in Toledo. This tradition continued decade after decade, and they will also go this year, but at this point it is four generations, including herself, and her children, grandchildren, and great-grandchildren.

Doña Rodríguez lights up when she talks about her family, and even though she is a widow, she doesn’t feel alone. “A co-worker asked me, how is your love life? And I asked her which one? Because I have lots of loves—the love for my family, the love for my job, the love for my people. I have love and lots of it,” she explains.

When talking about her professional life and her long path as a leader of the Latino community, Dolores continues active and without even thinking about retiring. “No, I have a long way to go,” she laughed. Dolores shared with this editor that she loves to work with people from her community; she likes to see when they empower themselves and get educated. “You see them when they get here, they look almost afraid, with their families, with lots of hopes. And it is so beautiful to share with them and see them moving forward,” and she added, “because mi gente (my people) is intelligent.”

Dolores was part of the Board of Directors when Adelante, Inc started in the 1980s. Today she serves in several boards and groups representing the Latino community, such as the re-entry program. She also volunteers for the educational classes on mental health for NAMI and she got involved in several events at El Centro de la Mujer in North Toledo.

Ms. Rodríguez explained that some health issues have gotten in the way, but her passion and compassion for helping other people, especially from the Latino community, will never stop. “I always tell my children, the day that I am not longer here, I want you to do what I do now, to help people…because if you don’t, watch out, because I come back and I…” and she clenched her teeth, showing her fist but then she starts laughing, so she didn’t need to finished the sentence.

Today, she is the Case Manager from the Family Development Program at EOPA, where she assists families to better their quality of life and expand their opportunities.

About the nickname “Lola,” she only allows certain people to use it, and about that Ms. Rodríguez said: “They need to wait until I authorized them.”

 

 

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