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The Greyhound Connection

Journal #1

By Linda Alvarado-Arce

From the early to mid-19th century in the U.S., freed Blacks (African-Americans), slaves, and other oppressed groups developed methods of protection and mutual support from newly-emancipated Blacks, various religious groups, Women, Students, Families, Abolitionists and numerous other Allies a network of secret travel routes and safe houses. 

One such example is the Underground Railroad, which was instrumental in helping African-Americans to escape slavery and flee to a ‘free state’ or Canada.  Two centuries later and right here in Toledo and Detroit, we have something very similar called the “Greyhound Connection.”

The Greyhound Connection started with a small group of volunteers that met nightly at their local Greyhound station to assist and provided information to migrant families and individuals seeking asylum in the U.S.  Volunteers welcomed asylum-seekers (refugees) from Cuba, El Salvador, Ecuador, Guatemala, Honduras, and Nicaragua to the area while also providing translation services, informal immigration information, hot food, water, snacks, children’s books, back packs, personal hygiene items, warm clothing, a smile, and a conversation in their native Spanish language.  Volunteers at the station are there to assist asylum-seekers in making it to their final travel destination, which is with their loved one, their family, a child, spouse, and/or significant other. 

If this sounds like something you are interested in assisting with, from writing, to donating items, to collecting donations, organizing packages, maybe hosting a fundraiser, if you are fluent in Spanish, or you are just interested in helping late at night at the Greyhound station, please join us by contacting José Treviño at (419) 973-0575 or email him at jtrevino0056@gmail.com.  

If you’re not sure whether this is of interest to you, don’t worry; there will be frequent, published stories of the families and individuals that we meet at the station with the hopes of giving voice to a segment of the population seeking refuge in the U.S. for what we all want and deserve: safety, economic, and educational opportunities. 

 

La Conexión Greyhound

Diario #1

Por Linda Alvarado-Arce

En los Estados Unidos desde el siglo 19, los esclavos y otros grupos oprimidos desarrollaron métodos de protección y apoyo mutuo.  Desde personas de color recientemente emancipadas, grupos religiosos, mujeres, estudiantes, y muchos otros aliados, se desarrollaron rutas de viaje secretas y casas de seguridad.  

 

Un ejemplo de ello es el Ferrocarril Subterráneo, que fue fundamental para ayudar a los Afroamericanos a escapar de la esclavitud y huir a los estados libres o Canadá.  Dos siglos más tarde en Toledo y Detroit, tenemos algo muy similar llamado “La Conexión Greyhound.”

 

La Conexión Greyhound comenzó con un pequeño grupo de voluntarios que se reunían todas las noches en su estación local de Greyhound para ayudar y brindar información a las familias migrantes y personas que buscan asilo en los Estados Unidos.  

 

Los voluntarios dan la bienvenida a los solicitantes de asilo (refugiados) de Cuba, El Salvador, Ecuador, Guatemala, Honduras y Nicaragua al área y al mismo tiempo, brindan servicios de traducción, información de inmigración informal, comida caliente, agua, bocadillos, libros para niños, mochilas, artículos de higiene personal, ropa de abrigo, una sonrisa y una conversación en su idioma nativo.  Los voluntarios en la estación están allí para asegurarse de que lleguen a su destino final con sus seres queridos, hijos, cónyuge, u otras personas importantes.

 

Si estás interesado en ayudar, hay muchas formas, puedes escribir, donar artículos, recoger donaciones, organizar paquetes, tal vez organizar un evento de recaudación de fondos, si hablas español fluido o si estás interesado en ayudar en las noches en la estación de Greyhound, favor de llamar a José Treviño al (419) 973-0575 o por correo electrónico a jtrevino0056@gmail.com    

 

Si no estás seguro, no te preocupes, cada semana publicaremos historias de las familias y personas que conocemos en la estación con la esperanza de dar voz a un segmento de la población que buscan refugio en los EE. UU. por lo que todos queremos y merecemos: oportunidades en seguridad, económicas y educativas.

 

Editor’s Note: Linda Alvarado-Arce, B.A., M.Ed., A.B.D., is an adjunct professor at Bowling Green State University (BGSU) and the owner of the only feminist bookstore in the state of Ohio & southeast Michigan: People Called Women (PCW), LLC.  Ms. Alvarado-Arce was the last executive director of the Board of Community Relations (BCR) & the Better Community Relations (BCR) Board for the City of Toledo.  She is a certified mediator, grant writer, and licensed social worker in the State of Ohio. 

 

 

 

 

 

 
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